noce da preghiera aperta, intaglio in legno di miniatura gotica

Altissime guglie appuntite ed enormi vetrate colorate di imponenti cattedrali, sono solitamente le prime cose che vengono in mente quando si parla di arte gotica. Eppure esistono poche e rarissime opere d’arte gotica talmente piccole da poter essere tenute agevolmente in mano.

Anzi era proprio questo lo scopo di queste preziose miniature lignee, che furono create da sconosciuti artisti come oggetti di devozione religiosa personale, destinati alla nobiltà dell’epoca.

noce da preghiera, miniatura gotica

Queste incredibili “noci da preghiera” furono prodotte, si presume in numero limitato (oggi ne rimangono appena 150), tra il 15° e il 16° secolo, soprattutto nei Paesi Bassi e nelle Fiandre.

Ogni pezzo è sorprendentemente ricavato da un unico pezzo di legno di bosso, materiale duro ma dalla grana fine, particolarmente adatto ad essere intagliato, e piacevole al tatto dopo la lucidatura.

Esternamente possono apparire semplicemente come sfere di legno, o figure decorative, ma quando si aprono rivelano un’incredibile opera d’intaglio, la cui precisione non è apprezzabile a occhio nudo.

miniatura gotica intagliata su legno

Gli intricati rilievi rappresentano episodi del Vecchio e Nuovo Testamento, come l’Adorazione dei Magi, Gesù che entra a Gerusalemme, la Crocifissione di Cristo oppure la sua resurrezione, ma anche narrazioni non presenti nella Bibbia, come l’Incoronazione della Vergine.

miniatura gotica intagliata su legno

Religiosamente significativi, questi oggetti risultano preziosi per l’incredibile quantità di dettagli raffigurati, che richiedevano una lunghissima lavorazione: secondo le storiche dell’arte Lisa Ellis e Alexandra Suda, per completare ogni miniatura potevano occorrere sino a quasi 30 anni.

Si trattava quindi di costosi oggetti di lusso, status symbol prodotti per la gran parte su commissione, per personaggi di alto rango: Enrico VIII d’Inghilterra e sua moglie Caterina d’Aragona, l’Imperatore Carlo VI e altri sovrani o membri della nobiltà.

Oggi queste minuscole opere d’arte possono essere ammirate alla Art Gallery of Ontario, al Metropolitan Museum di New York e al British Museum. Data la loro rarità, sul mercato dell’arte hanno un grande valore, e l’ultima asta di un oggetto simile ha passato la cifra di 130 mila sterline.

Fonte: Vanilla Magasine – Annalisa Lo Monaco, Le “Noci da Preghiera” Gotiche: rarissime miniature intagliate nel legno di immenso Valore

Di Emerenziana Bugnone

Socia Monastica Novaliciensia Sancti Benedicti, volontaria culturale e accompagnatrice.

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